Contact High & Vulnerability Hangover

On being too high and open from dancing

(tiếng Việt ở dưới)
Context: this is one short reflection after co-organizing and co-leading the first Vietnamese-based CI camp in July 2020. About half of people were new to CI. The overall experience was extremely positive, which was a blessing given it’s probably the first CI camp in the world post-COVID. (We did mention to the participants its significance!)

I’m writing both as a CI practitioner and an Art of Hosting facilitator, and I will draw some parallels between the two practices. Some of the connections may seem tenuous, so please bear with me by contributing your thoughts.

Closing dance on Sunday with lots of hugs and joyful tears.

What happens when you are open up to a group of new people in just three days in ways that would take other friends years? When you dance more than you imagine possible? When your body touches and is touched with an amount that you thought could fulfill your touchy need for weeks, even months? For some people at the camp, this was more touch than their entire life thus far.

You may experience what’s often known in the community as Contact High.
And then a kind of physical Vulnerability Hangover. First coined by Brene Brown, it’s “the feeling that sweeps over us after we feel the need to connect… and we share something deeply meaningful. Minutes, hours, or days later, we begin to feel regret sweep over us like a warm wave of nausea.”
In our case, it’s the sense than you want to hug everyone and touch everything to the point where people in your life look at you like you just got some love bugs.
Did I hug someone too tight? Danced too much? Shared too much of my joy of discovering each other?
Unlike the alcohol hangover which left us feeling numb, this kind of vulnerability hangover is actually a sign of us becoming more open to the world. It’s a good thing that many of us are not used to.

Why bother to practice being open and in contact with other bodies and with the body of the world?
One possible answer is that it’s a place of so much potential for fun, joy, love, all the juiciness that we long for but rarely dare to express.
The real answer is that there is no reason whatsoever. That is who we are and have always been.
When we were planning for the camp, one of our intended impacts is for everyone to “know more, see more and be okay with more”.
Indeed, as one of the organizers, my highest hope is to help create an experiential space for all of us to explore, to go high, far and deep and to remember more fully who we are as fleshy, embodied human.
For that, we first need to be able to invite the physical patterns and emotional imprints that are already there to reveal. Then we hold them in a loving, nurturing atmosphere.

Contact Improvisation can be a very powerful approach for self-discovery and inter-personal learning.
The owner of the dojo that we used for the camp, an Aikido and Kendo practitioner, commented that a Contact Improv camp like this is a powerful and rapid approach to facilitate people to open up physically and emotionally.
Indeed, we packed in these three days more experiences and human connection than many other intensive personal development programs.

It’s important to set that intention of opening up and making it known to everyone. It’s even more so to let people know that they can always choose not to and stay in their own me-space.

Reflecting from our camp, it was wonderful that the whole opening up process was held in an atmosphere of loving, maternal care, in beautiful nature and with incredibly healthful vegetarian food.
The upside is the incredible energy the camp has released – people already feel more free, connected and energized to make the next one happen.
The potential downside is that you may feel too free to the point of being disoriented at first.

When you are more open to a new world like this, you feel more, know more and see more. As such, you can get lost or confused.
Once you have an glimpse of what liberation from past personal physical patterns feels like, later on your own, you might find yourself experiencing something strange. Sometimes it’s unbridled joy, like you just begin smiling for no reason. Sometimes it’s deeper trauma, grief or other unprocessed emotions surfacing. It’s part of the releasing and lightening, like gunk coming out of a clogged pipe.

It may help to know that sometimes it can get uncontrollable and yucky. Then you won’t freak out too much. Even if you do, you will be mentally prepared that it is not uncommon.

It helps a lot to practice some loving-kindness like sending prayers or just smiling together as each individual and as a group before, during and after. As we lift each other up and out of our own habitual patterns, we may have to safeport them first, i.e to let people know what they are getting into.

The more open, the more you are in contact, the more chances you will get hurt. There is always risk. Yet it doesn’t always have to.

That’s why the first principle is “take care of yourself”. It applies after you are done dancing too.
In concrete terms, you may practice allowing yourselves to relax by conscious breathing, especially deepening the exhalation. This will help you lightening up. You also practice fall in love with the floors and learn – mostly by exploring – the many ways to come back to the literal floor beneath our feet and the metaphorical floor of your internal balance.

More tips on taking care of yourself after getting Contact High:
First, congratulate yourself. It’s an incredible experience that not everyone would have. It’s a privilege of many life times, and it’s definitely worth celebrating!

Practice gratitude: with anything and anyone. Expressing it in your own ways. Remember how grateful it is be able to breathe through all the overwhelming emotions, good or bad.
I personally remember my gratitude to be able to dance, host and more generally to be on this path of becoming more of myself – free, open, loving.

Do your favorite self-care: go for walk, meditate, eat good food, journal etc.. A friend of mine lives near a beach, so she goes there and cries.

Ask if other participants may have a similar experience: Here we put everyone in a big group chat, but if you are uncomfortable asking the group you can pick someone to ask “I am having some strange experience after the camp, I wonder if I could share with you?”

The second principle is “take care of others”. As we shared in the class on lifting, when you bring someone up, you can help them come down too. Not everyone can come down on their own, especially if they haven’t consented to being lifted up.
It’s common and normal for many, not just beginners, to be drawn to the sexy moves like lifts. Even though there would be as many opinions as there are many teachers about the topic of when to teach what, the principle here is that as the lifter, you can help. While you don’t technically have to (especially if your dance partner is supposed to be able to take care of himself), you may want to as caring for other people is simply a wonderful thing that will fill your heart.

You can help as you pay attention to the point of contact and where to leverage each body in the upward movement as well as how you bring them down in the downward movement
Here is a simple example. In the table pose, if you are under dancer, you can bring the over-dancer down easily by sitting back with your butts on your feet, i.e returning to the child pose.

Slowly, you may discover that the entire journey is wonderful in each phase, not only at the top. More importantly, as the pros know, the smooth and beautiful quality of the movement comes from paying attention to those small transitions. 😀

Lastly, let me offer a dedication: “May we learn whatever we need to learn to be who we really are. May the lessons be gentle, even pleasurable, to us and those around us”.
With that, I wish you a smooth dance and journey of discovery.

Say Chạm & Xỉn Hậu Mở Lòng

Về chuyện vui buồn lẫn lộn sau khi nhảy múa bung lụa

(cám ơn anh Đạo Nguyễn đã dịch)

Ghi chú:đây là một chiêm nghiệm ngắn sau khi đồng tổ chức và dẫn dắt Hội Hè Chạm Ngẫu Hứng đầu tiên cho người Việt vào tháng 7/2020. Một nửa trong số những người tham gia lần đầu tiên tiếp xúc với Chạm Ngẫu Hứng. Cảm nhận chung cực kỳ tích cực, như thể đó là một phước lành được ông trời ban cho Hội Hè Chạm Ngẫu Hứng có lẽ là đầu tiên sau COVID trên toàn thế giới. (Chúng mình cũng đã nói với những người tham gia về sự quan trọng này!)

Mình viết với tư cách vừa là một người thực hành CNH và một người tổ chức kiêm điều phối. Mình sẽ chỉ ra một vài mối liên hệ giữa hai mảng này, Một vài ý sẽ hơi mong manh, vì thế hãy giúp mình bằng cách chia sẻ những suy nghĩ của bạn nhé.

Điều gì sẽ xảy ra khi bạn mở lòng mình với một nhóm bạn mới gặp chỉ trong vòng 3 ngày, điều mà người khác phải mất nhiều năm để làm được? Khi bạn nhảy theo cách còn hơn cả trí tưởng tượng? Khi mà cơ thể bạn chạm và được chạm nhiều đến độ bạn đã nghĩ là quá đủ cho nhu cầu ấy trong nhiều tuần, thậm chí nhiều tháng? Đối với một số người ở Hội Hè, thậm chí còn nhiều hơn cả những chạm họ có từ khi sinh ra tới bây giờ.
Bạn có thể trải nghiệm thứ mà thường được biết tới trong cộng động Chạm Ngẫu Hứng như là “Say Chạm”.  Và tiếp đó là “Xỉn Hậu Mở Lòng”, một thuật ngữ lần đầu tiên được gọi tên bởi Brene Brown: “cảm giác choáng ngợp sau khi chúng ta cảm nhận nhu cầu được kết nối…và chia sẻ điều gì đó ý nghĩa rất sâu. Hàng phút, hàng giờ, hoặc nhiều ngày sau, chúng ta bắt đầu cảm nhận được sự tiếc nuối xâm chiếm chúng ta như thể một cơn say nồng ấm.”

Với chúng mình, đó là xúc cảm khi bạn muốn ôm tất cả mọi người và chạm tất cả mọi thứ đến độ người khác tưởng bạn bị thần tình yêu nhập vào. Có phải mình đã ôm ai đó quá chặt? Đã nhảy quá nhiều? Đã chia sẻ niềm vui quá mức từ việc khám phá nhau?

Không giống như cơn say do rượu chè, say hậu cởi mở là dấu hiệu khi bạn đang trở nên cởi mở hơn với thế giới. Đây là một điều tốt, chỉ là mình chưa quen thôi. Nhiều khi sướng quá mình không chịu được.

Tại sao bạn lại nên thực hành mở lòng và kết nối với các cơ thể khác cũng như với thế giới?

Một câu trả lời là điều đó sẽ đem lại rất nhiều niềm vui, an lạc, tình yêu và tất cả những nhựa sống mà chúng ta hằng khao khát nhưng hiếm khi bộc lộ ra.

Thực sự cũng chẳng có lí do gì. Chạm/kết nối đã, đang và sẽ mãi là bản chất của chúng ta.

Khi đang lên kế hoạch cho Hội Hè, một trong những dự định của chúng mình là tạo ra hiệu ứng để tất cả mọi người “biết nhiều hơn, thấy nhiều hơn và okay với nhiều điều hơn”.

Thực tình với tư cách là một thành viên trong BTC, hy vọng lớn nhất của mình là góp phần tạo ra một không gian thể nghiệm cho tất cả để khám phá, để bay lên cao, đi thật xa và chìm xuống thật sâu, để nhớ lại rằng chúng ta đang sống như là những con người với cơ thể và xác thịt nóng hổi.

Để làm được việc đó, chúng ta đầu tiên cần phải mời gọi những khuôn mẫu và dấu ấn cảm xúc sẵn có bên trong được lộ diện ra bên ngoài. Sau đó, chúng ta sẽ chào đón và ôm ấp chúng trong bầu không khí đầy tình thương yêu và chăm sóc.

Chạm Ngẫu Hứng có thể là một cách tiếp cận rất mạnh mẽ trên con đường khám phá bản thể và học hỏi sự tương tác giữa mọi người với nhau.

Chủ nhân của võ đường nơi chúng tôi tổ chức hội hè là một người luyện tập Aikido và Kendo. Anh Tùng đã nói rằng Hội Hè Chạm Ngẫu Hứng như thế này là một cách đi khá nhanh và mạnh để giúp mọi người cởi mở hơn cả về mặt thể xác lẫn cảm xúc.

Quả thật vậy, chúng ta đã khép lại 3 ngày với những trải nghiệm và kết nối nhân văn nhiều hơn bất kỳ những chương trình phát triển bản thân nào.

Thật là tuyệt khi cả quá trình mở lòng được diễn ra trong bầu không khí của yêu thương, chăm sóc ân cần đầy tính nữ, và với những bữa ăn chay vô cùng lành mạnh nữa.

Mặt tích cực là một lượng đáng kể năng lượng đã được Hội Hè giải phóng – tất cả mọi người đều cảm thấy tự do hơn, kết nối và sạc đầy pin, sẵn sàng cho lần Hội Hè sau.

Còn mặt tiêu cực có lẽ là bạn sẽ cảm thấy quá tự do, đến mức hơi mất phương hướng một chút.

Khi bạn mở lòng hơn với một thế giới mới như vậy, bạn cảm thấy nhiều hơn, biết nhiều hơn và nhìn thấy nhiều hơn. Bạn có thể sẽ bị lạc và cảm thấy phân vân.

Một khi bạn đã cảm nhận được tia sáng của sự giải thoát từ ký ức của những khuôn mẫu kết nối cơ thể đầy tính cá nhân như này, bạn sẽ thấy mình trải nghiệm một điều gì đó khá lạ lẫm. Đôi khi có thể là sự hoan lạc không giới hạn, giống như khi bạn bỗng mỉm cười chẳng vì lý do nào cả.

Đôi khi lại là một vết thương lòng từ rất sâu, một nỗi buồn man mác hoặc một cảm xúc chưa được hiểu bỗng trồi lên. Đó là một phần của quá trình giải phóng và thanh tẩy, như việc thau rửa đường ống nước bị tắc.

Thậm chí đôi khi bạn sẽ cảm thấy mất kiểm soát hoặc kỳ quặc. Nếu biết trước như vậy thì bạn sẽ không hoảng hốt nữa. Và kể cả nếu bạn có hoảng hốt đi nữa thì bạn cũng đã chuẩn bị tâm lý trước rằng điều này cũng bình thường thôi.

Sẽ rất hữu ích nếu bạn thực hành lòng từ bi yêu thương ví như gửi tới lời cầu nguyện hoặc chỉ đơn giản là mỉm cười cùng với nhau trong và sau khi Hội Hè diễn ra. Để có thể nâng đỡ nhau vượt thoát khỏi những khuôn mẫu thói quen, chúng ta có lẽ phải đưa ra những chỉ dẫn an toàn trước đã, như cho mọi người biết là họ sẽ trải nghiệm những gì chẳng hạn.

Bạn cởi mở nhiều chừng nào thì sẽ kết nối nhiều chừng ấy, và dĩ nhiên là càng có nhiều khả năng bị tổn thương. Luôn luôn có rủi ro. Dĩ không phải lúc nào cũng cần như thế.

Chính vì thế mà nguyên tắc đầu tiên là “quan tâm đến mình trước”. Và nó được áp dụng ngay cả sau khi điệu nhảy kết thúc.

Nói nôm na rằng, bạn có thể thực hành điều đó bằng cách cho phép bản thân thư giãn bằng những hơi thở có ý thức, nhất là khi bạn muốn thư giãn sâu. Kỹ thuật này sẽ giúp ánh sáng bên trong bạn được tỏa ra nhiều hơn.

Bạn cũng có thể thực hành Chạm Ngẫu Hứng bằng cách yêu mặt sàn và học – chủ yếu là bằng cách khám phá – các cách khác nhau để quay trở về kết nối với mặt sàn dưới chân và một cách ẩn dụ, mặt phẳng thăng bằng bên trong bạn.

Một số gợi ý cụ thể giúp bạn quan tâm chăm sóc mình sau khi phê chạm:

Đầu tiên, chúc mừng bản thân. Đó là một trải nghiệm tuyệt vời mà không phải ai cũng có. Thật đấy!

Hãy chiều chuộng mình: đi tản bộ, thiền, ăn món gì đó thật ngon, viết nhật ký…vân vân mây mây. Một cô bạn của mình sống gần biển nên cô ấy đã ra gặp biển và để cho nước mắt được tuôn.

Hỏi thăm những người khác xem họ có trải nghiệm giống mình không: Ở đây, chúng mình lập một group chat để mọi người cùng chia sẻ, nhưng nếu bạn cảm thấy không thoải mái bộc bạch trước nhóm thì có thể tâm sự vùng kín với nhau cũng được. Bạn có thể hỏi, “sau Hội Hè mình có những trải nghiệm như này, không biết là bạn có giống mình không?” Hỏi những người mình thấy có vẻ có kinh nghiệm mà chín chắn.

Thực hành lòng biết ơn: với bất kỳ ai và bất kỳ điều gì. Thể hiện nó theo cách của riêng bạn, hãy nhớ biết ơn là bạn đã vượt qua nhiều cảm xúc mạnh đến choáng ngợp, dẫu là tích cực hay tiêu cực.

Cá nhân mình thì luôn nhắc mình biết ơn đã có thể nhảy, có thể làm ban tổ chức, và nhất là mình đang đi đúng hướng trên con đường khám phá bản thân, để trở nên ngày một tự do, cởi mở và nhiều tình thương hơn.

Nguyên lý thứ hai là “quan tâm đến người khác”. Giống như khi chúng mình đã chia sẻ trên lớp, rằng nếu bạn có thể nâng ai lên thì bạn cũng có thể đỡ họ xuống. Không phải ai cũng có thể tự đi xuống, nhất là khi họ chưa đồng ý để bạn nâng lên. Cũng không có gì là lạ với nhiều người, nhất là những người mới, bị hấp dẫn bởi những chuyển động rất gợi cảm, như là được bế lên. Dù mỗi người hướng dẫn đều có ý kiến khác nhau về việc khi nào thì nên dạy điều này, nguyên lý ở đây vẫn luôn là vậy thôi, nâng lên được thì đỡ xuống được. Trong khi bạn không hẳn cần phải làm vậy (đặc biệt là khi bạn nhảy có thể tự chăm sóc được mình), bạn có thể muốn đỡ họ xuống đơn giản như là một cử chỉ chăm sóc để khiến tình thương tràn đầy trái tim mình.

Bạn có thể giúp họ bằng cách chú ý tới điểm chạm và tới điểm tựa cho mỗi cơ thể được nâng lên hay hạ xuống.

Đây là một ví dụ đơn giản: Ở tư thế cái bàn (bò trên đầu gối), nếu bạn ở phía dưới, bạn có thể nâng bạn nhảy lên dễ dàng chỉ bằng cách chuyển sang tư thế ngồi trên gót chân, rồi từ từ sang tư thế em bé như trong Yoga.

Dần dà, bạn có thể khám phá ra rằng từng chặng trong toàn bộ hành trình đều tuyệt vời, không chỉ với người được nâng. Quan trọng hơn, điều mà những tay chuyên nghiệp đều biết, là sự chú ý tới từng dịch chuyển nhỏ sẽ làm cho trải nghiệm êm ái và đẹp hơn.

Cuối cùng, mình muốn chúc mọi người  “mong chúng học được tất cả những gì chúng ta cần học, để là chính mình, và mong cho bài học này sẽ êm ái, thậm chí là đầy shung shướng, đối với chính mình và mọi người xung quanh”.

Chúc các bạn một hành trình khám phá và những điệu nhảy thật đẹp, và hi vọng được tiếp tục với bạn.